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澳小岛上奇异昆虫没有灭绝 外媒:改善环境助它们回归家园

2018-04-10 16:38


澳小岛上奇异昆虫没有灭绝 外媒:改善环境助它们回归家园

来源:Pet321中华宠物网 澳小岛上奇异昆虫没有灭绝 外媒:改善环境助它们回归家园

英媒称,1918年“马坎博”号汽轮搁浅后,船上的黑家鼠入侵了豪勋爵岛,造成位于塔斯曼海的这个澳大利亚小岛上的许多本地物种灭绝,其中包括一种长得像树枝的、不能飞行的大型昆虫。

据路透社10月5日报道,这种昔日被断言已经灭绝的豪勋爵岛竹节虫实际上仍然存活。科研人员当天说,他们把位于豪勋爵岛14英里(约合23公里)的鲍尔海岩岛上外观类似的虫子与博物馆标本进行DNA比对分析,证实两者属于同一物种。这一研究结果可能为这种昆虫未来回归豪勋爵岛铺平道路。

冲绳科学技术大学院大学进化生物学家亚历山大·米赫耶夫说:“豪勋爵岛竹节虫一直是岛屿生态系统脆弱性的象征。与多数物种灭绝的故事不同的是,豪勋爵岛竹节虫又给了我们一个珍贵的机会。”

这种黑色光滑的昆虫可以长到6英寸(约合15厘米)长,别名“陆上龙虾”。竹节虫遍布世界各地,之所以得名竹节虫,是因为它们的外表使它们附在树上可以以假乱真,躲过天敌。

成年豪勋爵岛无翼竹节虫白天躲在树上,夜里出来啃食灌木。幼虫呈鲜绿色,在白天很活跃。

上世纪30年代前后,它们已经在豪勋爵岛上消失了,人们曾经认为豪勋爵岛是这种竹节虫唯一的栖息地。当年黑家鼠上岛时,那里就没有任何陆栖哺乳动物了。除了这种竹节虫外,黑家鼠还消灭了另外12种昆虫和5种鸟类。

2001年,一个攀岩队在鲍尔海岩岛发现了奇怪的东西:一种长相类似的昆虫。墨尔本动物园等机构随后启动人工养殖项目。

由于在鲍尔海岩岛找到的这种昆虫与豪勋爵岛竹节虫博物馆标本有一些不一样的地方,因此人们对两者属于同一物种存疑。

米赫耶夫说:“我们发现了大家希望发现的事情,虽然两者在形态上有很大差异,但是它们确实是同一个物种。”米赫耶夫是该项研究的牵头者,研究论文发表在《当代生物学》上。

官员们正在计划消灭豪勋爵岛上的入侵物种黑家鼠,这样做可能有助于竹节虫回归豪勋爵岛。

澳小岛上奇异昆虫没有灭绝 外媒:改善环境助它们回归家园_《参考消息》官方网站
豪勋爵岛竹节虫(路透社)

参考消息网5月31日报道 外媒称,纽约的研究者正计划首次在美国释放一种在繁殖前就死亡的转基因昆虫。

据美联社5月29日称,此举是为了不使用杀虫剂而控制入侵物种小菜蛾,这种昆虫疯狂啃食圆白菜、花椰菜和其他十字花科作物,且能抵抗各种新农药。

美国康奈尔大学研究人员安东尼·谢尔顿研究这一物种已有40年。他说:“全球每年耗资四五十亿美元控制这种害虫。杀虫剂可能影响授粉者和其他非目标生物,如果能不用杀虫剂而控制这种害虫,那真是一种优势。”

谢尔顿正在康奈尔大学的农业试验站进行转基因蛾子的实地试验,该试验站位于距离奥尔巴尼约260公里的日尼瓦。这些试验始于2015年,直到目前仍在有网覆盖的区域中进行,以防止这些蛾子飞出去。现在,谢尔顿正在等待美国农业部颁发许可,从而将这些蛾子自由放到研究中心一块10英亩(约合4公顷)的圆白菜地里。他希望能在今年夏天进行这项试验。

这些在实验室繁殖的蛾子是牛津昆虫技术公司的产物。该公司在巴西、巴拿马和加勒比海释放了进行过类似基因改造的蚊子,以抗击登革热和其他疾病。该公司希望今年晚些时候在佛罗里达州释放转基因蚊子。

这种蛾子拥有合成的“自我限制”基因,使得雌性幼虫会在成熟前死亡。而在实验室繁殖的雄蛾会与野生雌蛾交配,随着时间的推移,通过控制繁殖就能减少小菜蛾的数量。

牛津昆虫技术公司的科学家尼尔·莫里森说:“关键是降低新一代中的雌蛾数量。”

这项工作引发了有机农业组织和团体的批评,他们反对使用转基因生物。

在给美国农业部的说明中,英国基因观察组织表示,对于这种蛾子的基因产生的蛋白质是否会影响食用这种昆虫的野生动物还需要更多信息。

纽约东北部有机农业协会总裁安德里亚娜·纳楚拉斯说,该组织还担心农民和消费者会一不留神吞下残留在蔬菜上的幼虫尸体。他们还担心乱飞的蛾子可能破坏其他农场的有机认证。

在环境评估中,美国农业部的科学家总结说,提议中的实地研究不可能会对环境、野生动物、植物或人体健康产生影响。

之前通过阻止繁殖来杀灭害虫的方法是利用辐射让雄虫失去繁殖能力,然后大量释放,这样野生雌虫与之交配却无法产生后代。这在控制旋丽蝇、墨西哥果蝇、棉铃虫和其他一些害虫上取得了成功,但对小菜蛾却无效。谢尔顿说,“你可以让它们失去繁殖能力,但它们也无法飞行了”,也就无法在野外交配。

“自我限制”基因是一系列小菜蛾控制方法中的最新一种,其他方法还包括杀虫化学物以及针对这种蛾子的天敌、寄生虫和疾病。

谢尔顿说:“由于气候变化,小菜蛾变得越来越难控制,每年都会产生更多新一代的害虫。要想更持久地对它们进行控制,你需要拥有许多不同的办法。”


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文章关键词: 环境 家园 小岛 奇异

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